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¿Cuál es la importancia del hierro en los primeros años de vida?

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El hierro es un nutriente esencial para el desarrollo y crecimiento de los niños. Conoce 5 aspectos importantes que debes tener en cuenta para incluirlo en su alimentación.

Miércoles, Noviembre 21, 2018 - 16:20

El hierro es esencial para el crecimiento y desarrollo de los niños que incluye el desarrollo cognitivo. Este es el encargado de transportar el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo, ayuda a que los músculos almacenen y utilicen el oxígeno y es necesario para que el cerebro cumpla sus funciones de memoria, atención, desarrollo del lenguaje, etc. Si la alimentación de tu hijo carece de este nutriente se puede generar anemia y como consecuencia, alterar los procesos de aprendizaje del niño.

Lo que tienes que saber

 

  1. Los 3 primeros años de vida el cerebro alcanza el 80% del desarrollo del cerebro adulto.
  2. La falta de hierro en los primeros años de vida afecta el desarrollo y el buen funcionamiento del cerebro, causando daño en sus funciones cognitivas como: visión, audición, memoria, lenguaje, aprendizaje, lecto-escritura y matemáticas, y además, puede causar también alteraciones en su comportamiento como más timidez, menos tolerancia a la frustración, menos afecto positivo, comportamiento más pasivo, menor logro socio-emocional entre otras.  
  3. Los bebés tienen reservas de hierro que duran desde su nacimiento hasta aproximadamente los 6 meses de edad. Por tanto, es ideal que al inicio de la alimentación complementaria, se seleccionen alimentos con adecuado aporte de hierro.
  4. Las buenas reservas de hierro estimulan el máximo crecimiento físico y ayudan a mejorar el rendimiento deportivo.
  5. Generalmente la anemia se reconoce fácilmente cuando aparece la palidez en la piel. Los siguientes síntomas también pueden sugerir que tu hijo esté con deficiencia de hierro:
    • Progreso inadecuado en el logro de habilidades tempranas (gatear, sentarse, pararse, caminar, lenguaje, etc)
    • Aumento inadecuado de peso y talla
    • Inapetencia
    • Sueño permanente
    • Cansancio
    • Problemas de atención
    • Infecciones recurrentes
    • Antojos por sustancias que no son alimento como tierra, pegamento, pinturas, etc.
    • Conducta alterada

¿Cuánto debe consumir tu hijo?

Cuando tu bebé nace, como madre, debes cuidar tu alimentación para poder amamantarlo de manera exclusiva durante los primeros 6 meses de vida y continuar la lactancia por el mayor tiempo posible, acompañando la alimentación complementaria.  

La cantidad necesaria de hierro en la alimentación diaria, varía de según la edad y género.

 

ETAPA DE VIDA

CANTIDAD RECOMENDADA AL DIA

Bebés hasta los 6 meses

  0.27 mg

Bebés de 7 a 12 meses

11 mg

Niños de 1 a 3 años

7 mg

Niños de 4 a 8 años

10 mg

Niños de 9 a 13 años

8 mg

Adolescentes (varones) de 14 a 18 años

11 mg

Adolescentes (niñas) de 14 a 18 años

15 mg

 

¿En qué alimentos encuentras hierro?

Cuando les proporcionas a tus hijos una alimentación variada y equilibrada, reduces el riesgo de deficiencias nutricionales.  El hierro que contienen los alimentos se clasifica en 2 tipos: 

  1. Hierro Hemo: son los alimentos de origen animal como carne roja, pollo, pescado y vísceras.
  2. Hierro No-Hemo: son alimentos de origen vegetal como:
    • Frutos secos, hojas verdes, legumbres, cereales fortificados.

El hierro no hemo se absorberá mejor en presencia de vitamina C, como guayaba, limón, naranja, mandarina, kiwi, tomate y otros alimentos que contengan esta vitamina.

Pregúntale a tu pediatra, cuáles de estos alimentos puedes incluir dentro de la alimentación diaria de tu hijo.

Tabla 1: Alimentos ricos en hierro

 

 

ALIMENTO

CANTIDAD DE HIERRO

POR 100g

Hígado de res asado

6.8 mg

Carne de res, churrasco asado

2.8 mg

Pollo, pierna cocida

0,7 mg

Pescado, tilapia

1,9 mg

Lentejas cocidas

1.7 mg

Acelgas, cruda

2.9 mg

Maní

3.3 mg

Nestum Arroz

30 mg

 

 

La Organización Mundial de la Salud estima que 600 millones de niños en edad preescolar y escolar sufren de anemia en todo el mundo, y supone que al menos la mitad de estos caos pueden atribuirse a la deficiencia de hierro.

En Colombia, según ENSIN 2010, 1 de cada 4 niños de 1 año de edad tiene deficiencia de hierro pero 1 de cada 3 niños de 1 año de edad está anémico por falta de hierro. 

Ofrécele diariamente los alimentos ricos en hierro que tu pediatra te indique y cumple con los controles médicos con su pediatra para evitar la deficiencia de hierro en tu hijo.

 

Bibliografía:

 

  1. Iron in foods: Does my child get enough? U.S. Department of Agriculture. http://www.fns.usda.gov/sites/default/files/Nibbles_Newsletter_23.pdf. Publicación visitada 13/10/18.
  2. Mahoney DH. Iron deficiency in infants and young children: Screening, prevention, clinical manifestations, and diagnosis. http://www.uptodate.com/home.  Publicación visitada 13/10/18.
  3. What is iron-deficiency anemia? National Heart, Lung, and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/ida/. Publicación visitada 13/10/18.
  4. Iron. National Institutes of Health. https://ods.od.nih.gov/factsheets/Iron-HealthProfessional/. Ac Publicación visitada 13/10/18.
  5. Tabla de composición de alimentos colombianos. ICBF 2015.

 

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